Französische Kunstmeisterwerke wurden nach ihren lange übersehenen schwarzen Motiven in einer bahnbrechenden neuen Pariser Schau über die Repräsentation von Farbigen in der Kunst umbenannt.

Edouard Manets Olympia, das skandalöse Gemälde einer nackten liegenden Prostituierten, das die Geburt der modernen Kunst markiert, wurde in Laure umbenannt nach der Frau, die sich als ihre schwarze Magd ausgab.

Mehrere andere wichtige Werke wurden von den Kuratoren von Black Models ebenfalls umbenannt: Von Gericault bis Matisse – das am Dienstag im Musée d’Orsay eröffnet wird – nachdem sie die Identität ihrer Darsteller aufgespürt hatten.

Die riesige Ausstellung mit Gemälden von Delacroix, Gauguin, Picasso, Bonnard und Cézanne beschäftigt sich mit der Darstellung von schwarzen und gemischtrassigen Menschen in der französischen Kunst von der endgültigen Abschaffung der Sklaverei im Jahr 1848 bis in die 1950er Jahre.

Die amerikanische Wissenschaftlerin Denise Murrell sagte, dass es enthüllte, wie schwarze Menschen eine wichtige Rolle bei der Geburt der modernen Kunst in Paris spielten, aber aus der Geschichte herausgeschrieben wurden.

Von Jeanne Duval, der “Schwarzen Venus”, die Herrin und Muse des Dichters Baudelaire war – und die auch von Manet gemalt wurde – über die kubanische Sängerin Maria Martinez bis hin zum Schriftsteller Alexandre Dumas, dem Autor des Grafen von Monte Cristo, bestand Murrell darauf, dass “es eine schwarze Präsenz in avantgardistischen Kreisen gab, wenn Künstler und Schriftsteller sich der Konvention widersetzten”, wenn “interraziale Sozialisierung” tabu war.

Aber der Einfluss von Farbmenschen wurde durch Rassismus und Stereotypisierung aus der Kunstgeschichte verdrängt, sagte Murrell. Stattdessen versteckten sich ihre Identitäten hinter “unnötigen rassischen Bezügen” wie Neger oder gemischtrassige “Mulatresse” – was vom französischen Wort für Maultier stammt.

Murrell und ihre Kuratorinnen und Kuratorenkollegen haben die wirklichen Namen der Probanden in neuen Titeln für die Ausstellung offenbart, “was der Fall gewesen wäre, wenn sie Europäer gewesen wären”, fügte sie hinzu, wobei die historischen Titel in die zweite Reihe verbannt wurden.

Der Tonfall ist das atemberaubende Eröffnungsporträt einer Negerin – für die Schau in Portrait of Madeleine umbenannt -, das Marie-Guillemine Benoist in der kurzen Zeit zwischen der Abschaffung der Sklaverei durch die Französische Revolution im Jahr 1788 und der Wiedereinführung durch Napoleon im Jahr 1802 malte.

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